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    El lado oscuro de la mascarilla

19 de mayo de 2020

Hoy nos ha preguntado una compañera cómo ha de colocarse la mascarilla quirúrgica, si la parte oscura va hacia dentro o hacia fuera.

Mi respuesta iba a ser rápida, pero otro compañero se me ha adelantado: «la parte azul hacia fuera si no quieres contagiarte y hacia dentro si no quieres que te contagien».

Esto no me pillaba de nuevo, y yo ya me había informado. Me informé al inicio de la cuarentena, cuando comenzamos a utilizarlas en el trabajo porque algo me habían comentado y yo siempre llevaba la parte azul hacia dentro (siempre asocias el color blanco con la mascarilla por lo que siempre supones que es la parte visible).

Nadie me había dicho lo contrario, nadie me había enseñado las instrucciones y nadie, ni siquiera en la facultad, me había enseñado o especificado como debía llevarla. Busqué información en artículos, busqué especificaciones de fabricantes, pregunté a mis compañeros de facultad, a los enfermeros de mi centro, … No pude solucionar esta sencilla duda, o no supe formular bien mis preguntas.

En poco tiempo se ha generado una avalancha de información al respecto. Aunque aún hay gente que aún no la sabe manejar. A raíz de todo lo anterior me han quedado claras un par de cosas: que la gente, incluidos los sanitarios, no nos informamos lo suficiente, y que las llamadas «cadenas» de las redes sociales han hecho, hacen y seguirán haciendo mucho daño.

A lo que vamos. Información.

Primero nos fijaremos en las instrucciones del fabricante. Deberían tener si cumplen todas las especificaciones (las he visto en bolsas individuales sin ninguna información… No me fío…) e indicarnos qué lado es el correcto.

Wearer should follow the manufacturers’ recommendations when using surgical mask, including proper storage and procedures of putting on surgical mask (e.g. determine which side of the mask is facing outwards) [3]

Follow the instructions given by the supplier [4]

De no ser así se cumplirá que el lado coloreado será el frontal.

La parte coloreada (impermeable) debe mantenerse como cara externa [5]

Las mascarillas quirúrgicas solo protegen de dentro hacia fuera. Esto se debe a su diseño de triple capa: la exterior, o coloreada, es una capa repelente de fluidos, aunque de escaso efecto; la central, de celulosa más compacta, es una barrera, un pequeño filtro contra las bacterias; por último, la capa interna o blanca es la que absorbe las sustancias», prosigue el doctor Armenteros, que añade que «la forma correcta de colocarlas es: la parte coloreada, verde o azul, hacia el exterior y la blanca hacia el interior». [6]

“You see it has the blue color on the outside because it is waterproof and then you have white on the inside because it is absorbent,” he said. “So, if I cough, it absorbs it.» [7]–[10]

Determine which side of the mask is the front. The colored side of the mask is usually the front and should face away from you, while the white side touches your face [11]

Make sure the exterior (usually yellow or blue) side of the mask is facing out, away from your face [12]

In general, the coloured side/the side with folds facing downwards of the surgical mask should face outwards with the metallic strip uppermost [13]

The coloured side of the mask faces outwards, with the metallic strip uppermost [4]

A good quality surgical mask generally has a three-ply layer with the innermost white layer used for absorbing moisture, the middle layer is a filter, and outermost colored layer repels wáter  [14]

Y el porqué es claro:

«Colocar la capa repelente de fluidos dentro y la absorbente para fuera no tiene ningún sentido», sentencia el portavoz de la SEMG. Tampoco protege de agentes externos: «estas mascarillas no tienen filtros de micropartículas que impidan la circulación del virus de fuera hacia dentro, una protección que solo tienen las mascarillas filtrantes FFP2 o FFP3, por lo que carecen de ese efecto, por más que nos las coloquemos del revés» [6]

«Es más», continua el médico: «ponerse una quirúrgica al revés puede ser contraproducente: la capa absorbente puede absorber incluso las gotitas con virus presentes en el ambiente. Además, las costuras no se ajustarían bien a la cara, y dejaríamos un hueco mayor» [6]

Debido a su diseño, el filtrado no tiene las mismas características en un sentido y en otro, y su colocación errónea puede ser causante de una menor protección del profesional: La colocación con la parte impermeable (de color) hacia dentro puede dificultar la respiración del profesional y acumulo de humedad en la cara. Por otro lado, dejar la cara absorbente de humedad hacia el exterior favorecerá la contaminación de la mascarilla por agentes externos [5]

 

FUENTES

[1]          «Tabla resumen de productos: Equipos de protección individual (EPI), productos sanitarios (PS) y otros», p. 4.
[2]          «Marcado CE de las mascarillas quirúrgicas (Producto Sanitario, PS)» (accedido may 19, 2020).
[3]          Dr.Tam, Coronavirus in China: How to prevent. 譚顯宗Tam Hin Chung, 2020.
[4]          «Department of Health – Wearing Mask» (accedido may 19, 2020).
[5]          «Proteger a tu paciente del Coronavirus 2: Uso adecuado mascarillas quirúrgicas» (accedido may 19, 2020).
[6]          «¿De qué lado hay que ponerse una mascarilla quirúrgica?», eldiario.es (accedido may 19, 2020).
[7][8][9]         Seto Wing Hong, «Seto Wing Hong of Hong Kong University demonstrates the correct way to wear a face mask amid the coronavirus outbreak».
[10]        «Fact Check: Disposable masks should always be worn colored-side-out», usatoday (accedido may 11, 2020).
[11]        «How to Put on and Remove a Face Mask», Disease Prevention and Control, San Francisco Department of Public Health (accedido may 11, 2020).
[12]        «How to Properly Wear a Facemask for COVID-19 Protection» (accedido may 11, 2020).
[13]        «Use Mask Properly», p. 5.
[14]        «Philippine Red Cross» (accedido may 19, 2020).

Comentarios:

Anónimo dijo:

Buena información y buen resumen

FisioterapeuTO dijo:

Gracias 🙂

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